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阿里、京東競逐物流技術

2018-08-03 12:43

阿里、京東競逐物流技術

在杭州國際博覽中心的一塊空地上,好奇的人們紛紛掏出手機,他們所拍攝的對象是正在這里進行展示的機器人。在一個區域內,機器人好像擁有自己的意志一般,在空地上四處穿梭,它們在分揀區搬起貨物,然后把這些貨物再裝進收集袋中,這些收集袋上寫著不同的地方,它們將會被送到中國的各個收貨地。

這里是一年一度的全球智能物流峰會,在另外一個展館內,幾輛自動引導車(AGV)讓人聯想起Roomba的機器人吸塵器,這些AGV在擺滿了快遞箱的金屬貨架間游走。無論你看向何處,你看到的都是高科技物流技術,從最多可以攜帶一噸貨物的無人機,再到可以在街上行駛、將貨物送到消費者門口的無人駕駛購物車。

這些新設備都是中國企業在物流方面的最新嘗試,他們希望通過這種方式讓快遞變得更加高效,無論是在大量包裹聚集的分揀中心,還是在包裹被送到消費者手中之前的“最后一公里”,這些機器人都能夠發揮重要的作用。

盡管在過去幾年內快遞的時效已經得到了很大的提高,但是阿里巴巴創始人兼董事會主席馬云依然有一個更加宏偉的目標,他想要讓自己的物流部門在72小時內就可以完成國際包裹配送。為了完成這個目標,他已經做好了超過投資1000億元人民幣的準備。

過去幾年中,受惠于電子商務的極速發展,中國的快遞行業也得到了快速發展,在當前的中國,每天都會有大約1.3億件包裹被送到消費者手中,馬云表示,中國的快遞數量在全世界所有國家中排在第一位。

業務的激增也讓中國快遞企業的創始人們成為了億萬富翁。僅2017年一年間,就有七家中國物流企業完成了上市。如今,順豐、中通、申通、圓通、百世、韻達和德邦的總市值已經達到了820億美元。

當前中國的快遞服務水平發展的有多快?在很多城市內,同城配送通常可以在一天之內就完成,甚至一些同省的快遞也能在一天之內送達。在一線城市之間,例如深圳和北京,這些城市間的快遞通常可以實現次日達。

本月早些時候,在杭州舉行的全球智能物流峰會上馬云表示:“5年前,全球配送的平均時間大約為70天……而如今,中國和其它世界主要國家之間的快遞配送時間已經縮短到了10天以內。”

在這場快遞服務的革命之中,中國最大的電子商務企業阿里巴巴和京東起到了巨大的作用。這兩家企業都希望為消費者提供快速的配送以及更好的服務,因此他們在物流基礎設施建設方面進行大量投資。

中國7家上市快遞公司快件量和市場份額中國7家上市快遞公司快件量和市場份額

王煜全(Neil Wang)是咨詢機構Frost&Sullivan的大中華區總裁,他表示:“電子商務的發展從兩個方面為物流行業的發展提供了幫助。首先,它吸引了更多的企業進入了物流行業,不但提升了快遞企業的數量,也推進了它們的服務質量——快遞企業的質量衡量維度包括配送時間、準時配送率和貨物丟失/損壞比例——從而提升了客戶的用戶體驗。”

他補充說道,大量的資本涌入了中國的物流行業,讓中國快遞企業的現代化得到了快速的普及,并且創造出了海量的用戶信息和物流數據,這些數據可以被企業用來進一步提升物流和供應鏈的效率。

王煜全表示:“物流體驗是線上購物體驗的一個重要組成部分。較長的配送時間和經常性的配送延遲、貨品損毀甚至是丟失,都會讓消費者放棄線上購物,回到實體店去買東西。”

然而,在物流基礎設施搭建方面,京東和阿里巴巴選擇了兩條完全不同的道路。

阿里巴巴一直以來采用的都是輕資產戰略,2013年該公司成立了自己的物流部門菜鳥,這個部門與其它快遞公司進行合作,打造了一個開源、標準化的物流服務。而京東則是決定打造一個自有的物流網絡,建設了大量的倉庫,進行了大規模的配送人員招聘,為全中國的消費者提供配送服務,他們的這個做法與美國企業亞馬遜非常類似。

兩種不同的做法,反映出了兩家企業各自的商業模式。阿里巴巴的電子商務平臺包括淘寶和天貓,這兩個產品都是為第三方商戶打造的線上平臺。而京東在最初的時候,采取的是自購自銷的商業模式,自己直接將商品賣給消費者。盡管京東此前已經在其平臺上引入了第三方賣家,但是自營商品的銷售依然占據了該公司總體業務的一大部分。

阿里巴巴的菜鳥已經與中國15家主要的快遞公司達成了合作,在國際上,他們還擁有成千上萬家其他的快遞合作伙伴。所有這些快遞企業都可以使用菜鳥的數據平臺,這個平臺所提供的數據可以幫助快遞企業預測配送量,尤其是在高峰期的時候,例如光棍節前后。

該公司表示,菜鳥已經幫助多家快遞企業將電子面單標準化,這種面單的好處是可以讓菜鳥的快遞合作伙伴在一個平臺上管理和追蹤所有經由菜鳥所發出去的快遞。另外,在已經接入淘寶和天貓的菜鳥平臺上,商戶可以選擇最佳的路徑以及自己所偏好的快遞公司,因此菜鳥可以增加配送的效率,并且為快遞公司帶來更多的訂單。

但是在最近幾年中,菜鳥也開始了在實體物流基礎設施搭建以及創新方面的投資。在杭州舉行的本次峰會上,馬云重申菜鳥不會運營自己的物流業務,但是他們會將資金投入在那些他們的合作伙伴無法或是不愿意去做的事情上。

PwC的中國數字戰略總監湯姆·貝特維斯圖(Tom Birtwhistle)表示:“中國在電子商務方面有著巨大的機遇,這意味著企業們必須要樂于在這個網絡上進行投資。在中國,快遞企業的運營成本還相對較低,因為許多‘最后一公里’的配送都是人力騎著電動車所完成的……在人力成本方面,中國的快遞企業所面臨的障礙不像歐洲和北美企業那么高。”

去年9月,阿里巴巴掌握了菜鳥的控制股權,在那之后,阿里巴巴表示他們將會投資1000億元人民幣,打造一個高效的物流網絡。他們的目標是是完成國內24小時配送和國際72小時配送。

作為增加配送效率的一部分,菜鳥在技術開發方面進行了大量的投資,與快倉等企業達成了合作關系,部署了許多能夠從貨架上撿取半噸重貨物的自動引導車。

菜鳥還與國有汽車制造商一汽達成了合作,雙方將聯手開發無人駕駛卡車,用于長途配送。另外菜鳥還與無人駕駛技術企業速騰聚創完成了牽手,雙方將打造一個名為Little G Plus的無人物流車輛,這是第一輛使用了微機電系統固態激光雷達(MEMS solid-state LiDAR)技術的無人駕駛車輛。

速騰聚創所使用的這個微機電系統固態激光雷達搭載了一個只有幾毫米寬的鏡子,它可以向多個方向發射激光光束,并且對附近的環境進行快速的掃描,讓無人駕駛汽車能夠“看到”周圍的行人、路標以及潛在的障礙物。

由于并沒有使用移動部件,例如傳統激光雷達中常見的旋轉鏡,因此微機電系統固態激光雷達感應器技術有可能會降低無人駕駛汽車中的激光雷達探測器的成本。激光雷達中的這些旋轉鏡必須要將激光射線發送到環境中。

菜鳥ET物流實驗室領導人張春暉在一次參訪中表示:“MEMS將會讓感應器的成本下降大約三分之二,這讓它可以大規模使用在無人駕駛車輛上。”

他還透露,Little G Plus車輛目前正在街道上進行測試,這種車輛的時速為15公里/小時,這是一個非常合理的速度——既不會太快(不會對行人和車輛上的人員造成危險),也不會太慢。

除此之外,菜鳥還與北航智能無人飛行系統達成了合作,這是一家誕生于北京航空航天大學內的企業,雙方將聯手開發快遞無人機,這個無人機有可能成為世界上最大的民用無人機,幫助物流企業在中國偏遠地區進行貨物配送。這個無人機的翼展達到了將近20米,能夠飛行1500公里,它將能夠裝載最多一噸的貨物。

除了阿里巴巴之外,京東也在物流技術方面進行了大規模的投資。今年5月,該公司發布了它們的無人卡車技術,這個技術是該公司位于美國的研究中心所開發的。這輛卡車達到了Level 4級的無人駕駛技術。所謂Level 4級無人駕駛,就是車輛在無需人類干預的情況下,能夠處理所有駕駛功能,并且能夠保證安全性。

京東X事業部總裁肖軍上個月在一次媒體會上表示,這輛卡車能夠勝任公開道路上的無人駕駛工作,但是它目前還需要學習如何讀懂紅綠燈。肖軍表示:“如果我們的技術只能讓一輛卡車所需的司機數量從3個人降低到2個人或是一個人,那么這個技術就沒有多大的價值。我們想要開發一輛完全不需要人力的卡車。”

和菜鳥一樣,總部位于北京的京東也開發了一種小型的無人駕駛配送車輛,目前這個車輛正在北京的一些大學校園內進行測試。此外,京東也要嘗試在偏遠地區使用無人機進行送貨,他們在江蘇宿遷開設了一個配送無人機運營調度中心。

京東表示,該公司目前擁有500個倉庫,以及將近7000個分揀中心,這讓他們90%的訂單都可以在下單當日或次日完成配送。

兩家公司之間的創新競爭不僅局限于揀貨和配送方面。京東和阿里巴巴還專注于提升用戶的體驗,通過各種方式讓消費者獲得方便,讓他們在一天中的任何時候都能夠進行收貨,并且增加配送人員單次出勤所能配送的貨物數量。

目前,中國有許多家企業都在經營智能快遞柜服務。這些企業在居住器內安放了大量的快遞柜,配送人員可以將客戶購買的東西放在這些快遞柜中,然后快遞柜會給消費者發送一個帶有取貨碼的短信,消費者可以在任何方便的時候憑借取貨碼在快遞柜中取走貨物,這種新的配送方式讓配送人員不再需要和消費者協商送貨時間。

中國郵政是正在經營這項業務的諸多企業之一。該公司表示,他們已經在超過80個城市內安放了9萬多個智能快遞柜。豐巢是另一家智能快遞柜企業,該公司表示,目前他們已經“投遞”了中國所有快遞中的7%。

在杭州舉行的本次峰會上,菜鳥還發布了一個名為菜鳥智能快遞塔的設備,消費者可以將這個設備安裝在家門外。這種快遞塔可以縱向擴展,從而裝下體積較大的包裹。另外,它還可以調節內部的溫度,從而用于安放那些對溫度要求較高的貨品,例如披薩等食品。另外,這個快遞塔還具有人臉識別功能,確保只有消費者本人可以將其開啟,保證了貨物的安全性。該公司表示,許多愛吃披薩的消費者都對這個設備產生了興趣,盡管這個設備目前還沒有正式上市。

盡管阿里巴巴和京東都在物流基礎設施方面進行了大量的投資,但是在快遞質量方面,中國快遞依然落后于許多其他國家。2016年,在世界銀行的物流表現排名榜上,中國大陸地區排在27位,落后于中國臺灣(25位)、韓國(24位)、日本(12位)和中國香港(9位)。這個榜單根據每個市場的物流環境、核心物流進程、行業管理和配送時間和價格等數據對所有市場進行了排名。

馬云在杭州表示,菜鳥希望將物流成本在中國的GDP占比下降到5%,當前物流成本在GDP中的占比大約在15%左右。

PwC的貝特維斯圖表示:“中國是一個很有吸引力的市場,企業都愿意在這里建造大規模供應鏈解決方案。但是很多企業都犯了一個錯誤,他們認為因為中國經歷了一個電子商務增長奇跡,因此他們認為同樣的事情也會在東南亞和印度市場上發生,然而真實情況是這些地區的滲透率依然非常低。如果你沒有一個全國或是海外的供應鏈網絡,那么你就無法服務這個市場上的大多數人。”

貝特維斯圖認為,東南亞同時也是一個碎片化程度非常高的市場,這里有著眾多的島嶼,而且城鎮化的水平也不高,因此在這里打造高效物流網絡的難度也很高。阿里巴巴等企業已經看到了東南亞地區的電子商務的潛力,他們已經于馬來西亞和泰國等國家達成了合作,雙方建立了電子自由貿易區,并且對一些當地的物流企業進行了投資,例如新加坡的郵政服務企業Singpost。

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